Guide des religions en Egypte


Les religions / lundi, avril 27th, 2020

L’Égypte a l’une des plus longues histoires documentées de tous les pays du monde. L’influence de diverses croyances religieuses, depuis sa naissance jusqu’aux périodes ultérieures de reconnaissance mondiale, met en évidence un ensemble riche et varié de systèmes de croyances qui ont contribué à façonner la nation d’aujourd’hui. Voici ce que vous devez savoir.

Les religions de l’Égypte ancienne

Les croyances religieuses dans l’Égypte ancienne étaient un ensemble de pratiques formelles connues sous le nom de Maât qui suivaient les concepts de vérité, d’équilibre, d’ordre, d’harmonie, de droit, de moralité et de justice. Le but ultime était d’assurer l’ordre dans le cosmos, et elles étaient parfois pratiquées par le biais de cultes priant des dieux individuels. Mais le plus souvent, les populations reconnaissaient plusieurs dieux.

Le rôle du pharaon, qui s’appliquait aux dirigeants masculins et féminins, était respecté en tant que plus haut rang politique en Égypte et était considéré au même titre que les dieux, qui régissaient tous les aspects de la vie égyptienne à l’époque. De grandes chambres funéraires étaient construites pour marquer la mort de chaque pharaon, car les adorateurs croyaient qu’ils dirigeraient même après la mort. Les pyramides de Gizeh en sont un bel exemple aujourd’hui.

Entre 3150 avant J.-C. et 30 avant J.-C., plus de 2 000 divinités ont été vénérées – certaines sont devenues plus importantes, tandis que d’autres ont sombré dans l’obscurité. Il y en a tellement que les érudits ont décidé d’utiliser le terme collectif de « religions égyptiennes anciennes ». Les écrits et les monuments encore visibles aujourd’hui ont contribué à façonner un système de croyances qui a encore aujourd’hui une énorme influence dans tout le pays.

Les dieux d’Egypte

Beaucoup des plus importants dieux de cette période sont devenus des noms de famille, grâce à leurs représentations dans les tombes et les chambres funéraires des pharaons à travers l’Égypte. Pour les anciens croyants, l’univers est né de Nun – un dieu du chaos aquatique qui existait avant qu’il y ait des terres et qui a donné naissance aux premières divinités.

Le mythe d’Osiris est une histoire populaire qui décrit comment les dieux suivants ont été créés à partir du dieu du ciel Geb et de la déesse de la terre Nut. Leurs enfants – Isis, Osiris, Seth et Nepthys – se retrouvent mêlés à une querelle dont le résultat est la naissance du dieu du ciel : Horus.

Râ était le dieu du soleil à tête de faucon, l’un des dieux les plus importants de l’histoire égyptienne. Tout comme le soleil se levait à l’est et se couchait à l’ouest, de nombreuses constructions de la vie égyptienne étaient centrées sur cette routine. Le Nil était le plus fertile à l’est (car l’ouest menait directement dans l’étendue illimitée du désert saharien), ce qui a conduit à la pratique d’enterrer les morts à l’ouest, là où le soleil se couchait. La Vallée des Rois, la plus grande collection de toutes les tombes d’Égypte, a été forgée à partir de cette croyance dans le dieu soleil.

Comme pour les autres dieux, le nom « Râ » a été combiné avec d’autres pour donner forme à des divinités composites. Deux versions populaires de ce nom sont Amun-Ra et Atum-Ra. Certains pharaons, comme la femme dirigeante Hatchepsout, ont pu utiliser leur compréhension de la religion pour manipuler le public et rester en position de pouvoir. Plus tard, à l’époque du Nouvel Empire, les dirigeants se sont attachés à créer une divinité unique pour le culte, certains villages ayant adopté l’approche monothéiste, comme en témoignent les objets récemment découverts. Notre compréhension moderne de « dieu » est comparable à la position qu’aurait tenue Amon-Rê à cette époque, une présence divine unique comme le croyaient les premiers cultes de l’Égypte ancienne.

Le christianisme copte en Égypte

La plus grande minorité en Égypte est constituée par les chrétiens coptes, avec environ 20 à 30 millions d’adeptes dans le pays. L’église est dirigée par le pope d’Alexandrie et patriarche de toute l’Afrique sur le Saint-Siège de Saint-Marc, dont les racines remontent à l’époque des pharaons.

Si Alexandrie revêt une importance particulière pour les Coptes d’Égypte, le Caire compte également un certain nombre d’églises et de monuments historiques. Symbole de la façon dont la religion a façonné le pays, de nombreuses églises côtoient les mosquées, laissant une empreinte physique indéniable sur l’Égypte, tout comme les pharaons l’avaient fait il y a des millénaires.

Les premiers Coptes ont été persécutés par les Romains, qui ont régné sur l’Égypte ancienne de 30 ans avant J.-C. jusqu’à l’émergence de l’Islam quelque 700 ans plus tard. Pendant la domination romaine, les chrétiens coptes se cachaient souvent dans des temples et des tombes pour éviter d’être repérés et, dans certains cas, ils laissaient leurs propres marques sur les hiéroglyphes antiques.

Comment le Caire a obtenu son nom

La plus importante institution islamique sunnite au monde, l’université Al-Azhar, est située dans un quartier de la capitale appelé « Le Caire islamique », autrement dit le Caire historique et le Caire médiéval. Avant l’arrivée des premiers musulmans en Égypte en 640 après J.-C., Alexandrie était la capitale de l’Égypte. Mais désireux d’établir leur propre base dans le style des autres grandes puissances islamiques du Moyen-Orient, un certain nombre de chefs religieux ont commencé à concentrer leurs efforts sur ce qui est aujourd’hui connu sous le nom de Le Caire. Le nom musulman d’origine de la ville était Fusat – qui est aujourd’hui le Vieux Caire – mais le califat fatimide de Jawhar al-Siqilli a rebaptisé la ville en al-Mu’izziyya al-Qaahirah. Le nom a ensuite été raccourci en al-Qaahirah (ville victorieuse), et les souverains qui ont suivi, principalement à l’époque ottomane, ont permis au nom d’évoluer vers Le Caire.

Salah ad-Din (Saladin), le général et sultan hautement décoré, a construit une ville fortifiée dans la ville et est devenu le premier souverain d’Égypte et de Syrie. La citadelle qu’il a construite est devenue un point stratégique pour l’Islam pendant plus de 700 ans, y compris l’ « âge d’or » du 14ème siècle.

L’Islam et l’Egypte moderne

Les chiffres exacts sont difficiles à obtenir, mais le dernier recensement du pays a révélé qu’environ 85 % de la population générale de l’Égypte pratique aujourd’hui l’islam, et la grande majorité d’entre eux sont des musulmans sunnites. Une constitution de 1971 a déclaré que l’islam était la religion nationale, et elle est la religion officielle de l’État depuis 1980. La liberté religieuse est également garantie par la constitution.

Il existe d’autres confessions islamiques en Égypte : Les musulmans chiites, qui ont autrefois dirigé le pays, ne représentent plus qu’une petite partie de la population ; des éléments de soufisme mystique de l’islam sont encore visibles en Égypte, ainsi que dans d’autres régions d’Afrique du Nord.

Une évolution moderne intéressante est l’émergence d’Égyptiens s’identifiant comme non confessionnels – n’adhérant à aucun sous-secteur particulier mais plutôt comme musulmans. Cette étiquette est populaire parmi la jeune population du pays.

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